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2013/08/13

最後の「清流しまんと号」乗車記

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「写真:江川崎駅に停車する清流しまんと1号」

トロッコ列車の草分け的存在であるJR四国が保有するトロッコ列車「清流しまんと号」は国鉄時代の昭和58年から走り始め30年間、この平成25年夏最後を最後に引退、JR九州車両の斬新なデザインを手掛けていることで有名な「水戸岡氏」のデザインで平成25年秋リニューアル「しまんトロッコ号」として生まれ変わることになりました。そこで最後の「清流しまんと号」に乗車するために、平成25年7月25日四国は高知県窪川駅に足を運びました。

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「画像:清流しまんと1号乗車証明書」

P7250492猛暑の当日、特急あしずり5号で窪川駅14:53到着。ここから15:01発予土線普通列車「清流しまんと1号」に乗車します。編成はキハ54系1両の後ろにトラ45000形式という小さめな貨物車両を連結した2両編成です。トロッコ車両に乗車の場合はトロッコ車両座席の指定席(510円)を乗車券以外に購入します。時刻表に記していますがトロッコ車両の乗車区間は「土佐大正駅」から「江川崎駅」間となっているため、窪川駅では普通車両のキハ54系のロングシートに乗車します。

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「写真:トロッコ車両の座席」

気動車は定刻に発車、若井駅までは土佐くろしお鉄道線を走行し、予土線に入った「家地川駅」を過ぎたあたりから車窓の右手に「四万十川」が拝見できます。15:32「土佐大正駅」からトロッコ車両が解放され、指定した座席に着席します。座席は木!窓はなし!開放感あふれる車両です。貨物車両なので乗り心地は最悪!これがトロッコの醍醐味!車軸が2個しかないので、ガタンゴトンではなく、ガッタン、ガッタンです。こんな開放的な車両なのでスピードはゆっくりで、最高速度は40km/hだそうです。時刻表を見ると分かりますが、清流しまんと号として走っていないダイヤでは「江川崎駅」到着は16:00ですが、トロッコ運転日は16:25着と25分も遅いダイヤとなっています。

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「写真:清流しまんと号からの車窓」

トンネルに入ります。猛暑の屋外とは一変、ひんやりと洞窟の中にいるような涼しさ!コウモリがびっくりして飛び回っています。東西南北曲がりくねった四万十川を予土線は幾度のトンネルと鉄橋を走行しますので、車窓はダイナミックです。川は車窓の右に左に現れるので、進行方向右左のどちらの席からでも公平にダイナミックな四万十川を堪能できます。言葉では言い表せないので、写真でご覧ください!

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「写真:トンネルの中はひんやり!天井灯が風情!」

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「写真:清流しまんと号は幾度と高所の橋りょうを渡ります」

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「写真:車窓から沈下橋も多く拝見可!」

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「写真:車窓からのダイナミックな四万十川を思う存分堪能」

トロッコ列車は平家落ち武者伝説のある地域の「半家駅」を出発、車窓左側の四万十川に架かる沈下橋にいる地元の少年がトロッコ列車乗客のために川面にダイブしてくれるが今日はどうかな?と車掌さんが教えてくれました。その沈下橋に差し掛かりました。少年らしき2名がこちらを見ながら立っています。トロッコ列車が横を通過後、2人の少年は予告通り、川面に飛び込んで手を振ってくれました!こちらも「ありがとう!」と手を振替しお礼のコミュニケーションが図れました。(残念ながらこの場面の写真はありません!)

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「写真:四万十の川風をのんびり浴びる」

所定時刻16:25「江川崎駅」に到着し、トロッコ列車の旅は終了しました。この文章を書いた8月12日、江川崎は気温41度を記録し、日本一暑い場所となって注目されました。こんな自然豊かで清流四万十川がすぐそこに流れている山の中で日本一の気温を記録するなんて今でも信じられません。清流しまんと号は8月31日で一旦役目を終え、秋に新しくリニューアルされて帰ってきます。また新しくなって帰ってきたトロッコ車両トラ45000形式に逢える日を楽しみにしています。

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「写真:最後の清流しまんと号!リニューアルしたらまた会いに来るね!」

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